Les tétrodons appelés poissons-globes ou poissons-ballons font partis des poissons les plus fréquemment rencontrés sur les récifs coralliens de toutes les eaux tropicales. Ils peuvent mesurer selon l’espèce de 15 à 60 centimètres et les couleurs de leur livrée sont très variées avec des pois ou des rayures. Ils sont dépourvus d’écailles, leur ventre est recouvert de petites épines. Ils n’ont pas de dents mais quatre plaques dentaires qui leur permettent de briser crustacés et coquillages dont ils se nourrissent.

En cas de danger, les tétrodons ont la faculté de se gonfler comme un ballon. Ce gonflement peut s’accompagner d’une sécrétion de toxines appelée la tétrodotoxine qui peut s’avérer mortelle pour les mammifères donc pour les hommes en provoquant un arrêt respiratoire. Les japonais sont amateurs de la chair du tétradon servie sous le nom de Fugu dans les restaurants. Le poisson doit être préparé par un cuisinier titulaire d’un diplôme spécial. De plus c’est un met d’un coût élevé.