Les poissons-anges de la famille des Pomacanthidés sont des proches cousins des poissons-papillons avec lesquels ils formaient une même famille jusqu’à une époque récente. Ils se distinguent des chétodons par une épine disposée de chaque côté de la tête au niveau des ouies. Cette épine est utilisée pour se défendre. Une autre caractéristique des poissons-anges est la différence de couleur entre les adultes et les juvéniles de la même espèce.

Les poissons-anges ont colonisé toutes les zones tropicales des Caraïbes aux Maldives, de la Mer Rouge à l’Indo-Pacifique. Il existe environ 80 espèces. A l’âge adulte les poissons-anges vivent généralement en solitaire au milieu des récifs coralliens où ils se nourrissent d’invertébrés et d’éponges. Ils sont plutôt timides et territoriaux. Leur taille peut varier de 15 cm pour le poisson-ange des Indes à plus de 50 cm pour le poisson-ange à croissant.