Les poissons-perroquets font partis de la famille des scaridés, on y dénombre environ 80 espèces réparties dans toutes les mers tropicales et subtropicales de la planète. Les poissons-perroquets doivent leur nom à la couleur de leur livrée et à leur bouche en forme de bec. En effet les dents sont soudées entre elles en forme de plaques. C’est l’un des critères distinctifs de l’espèce et qui évite toute confusion avec les labres avec lesquels ils sont étroitement liés.La taille du poisson-perroquet varie de 30 centimètres environ pour le perroquet à barre verte à près de 2 mètres pour le perroquet à bosse.

Le poisson-perroquet qui vit aussi bien en solitaire qu’en bande, est principalement diurne et passe la journée à casser le corail et à brouter les algues dont il se nourrit. Les poissons-perroquets se cachent la nuit dans les anfractuosités du récif en modifiant légèrement la couleur de leur livrée. Certaines espèces dorment à l’intérieur d’une enveloppe de mucus qu’elles sécrètent pour se protéger des prédateurs.