Les poissons-papillons de la famille des chaetodontidés sont parmi les poissons les plus colorés du récif corallien. On en recense plus de 100 espèces dans toutes les eaux tropicales du globe. Les poissons-papillons vivent entre la surface et 20 mètres environ. Certaines espèces peuvent vivre dans des eaux plus profondes.

Le poisson-papillon est généralement de taille modeste ne dépassant guère les 10 centimètres, son corps est aplati avec un museau légèrement allongé se terminant par une petite bouche. Les mâchoires sont garnies de nombreuses petites dents en forme de poils raides. La majorité des espèces possèdent une marque ou bande noire au travers de l’œil qui sert de camouflage tout comme l’ocelle situé sur la queue.

Les poissons-papillons vivent généralement en couple sur les récifs coralliens où ils se nourrissent de coraux et de petits crustacés. Ils sont diurnes et demeurent dans les anfractuosités durant la nuit.