Les poisons chirurgiens ont une caractéristique communes, un scalpel aiguisé à la base de leur queue qui peut être venimeux chez certains d’entre eux comme le poisson chirurgien à rayures bleus. Ils mesure entre 20 et 100 cm de long, possèdent un corps ovale, des yeux haut placés sur leur têtes et une petite bouche. Ils sont en général vus en petits groupes en train de paître de la végétation ou des algues. Ben que timide, s’il se sent menacé, le poisson chirurgien peut taillader son ennemi en érigeant son épine et en remuant violemment sa queue.