A la base du réseau trophique d’un récif corallien se trouvent les plantes marines qui rassemblent : les Diatomées (algues unicellulaire benthiques ou planctoniques qui possèdent un exosquelette siliceux), les Dinoflagellés (benthiques ou planctoniques), le phytoplancton (algues unicellulaires ou composées de quelques cellules, flottant en pleine eau), les zooxanthelles (algues unicellulaires vivant en symbiose à l’intérieur des coraux et de quelques autres invertébrés), les algues benthiques et les Phanérogames marines. Il existe des poissons qui se nourrisse de chacun de ces groupes.