Cette famille inclus les mérous, les veilles, les loches, barbiers et serrans. Ils possèdent une mâchoire proéminente avec des canines, ils sont couverts de motifs et de couleurs de camouflage. La loche géante peut atteindre 270 cm. Les loches, vieilles et mérous sont carnivores et sont au sommet de l’échelle des poissons de récifs. Ils se nourrissent principalement de poissons et de crustacés. Par contre ils sont souvent chassés par l’homme et on les retrouve sur les menus des restaurants.

Les barbiers et serrans sont de petits poissons que l’on rencontre souvent en large congrégation. Vous ne pouvez pas les manquer, ils sont de couleurs vives et on les trouve souvent en train de tourner près de coraux durs. Ils possèdent des nageoires dorsales et ventrales similaires à des cheveux, une queue en forme de fourchette et leur nageoire dorsale est continue. Ils ne dépassent guère15 cm et ils sont la nourriture régulière des murènes, mérous et loches.