Les lutjans peuvent s’identifier par leur profil assez particulier et leur visage triangulaire. Leurs canines sont parfois facilement visible. Ce poisson timide se ballade sur le récif en petit ou grand banc durant la journée et se nourrit la nuit de petits poissons, crustacés et planctons. Ce sont des poissons de taille moyenne à grande, jusqu’à 2 mètres de long. Ils apparaissent souvent sur les menus des restaurateurs mais ils furent la cause de l’empoisonnement à la ciguatera. Cette toxine se retrouve dans leur peau lorsqu’ils se sont nourrit de petits poissons qui eux même se sont nourrit de micro organismes ou d’algues porteurs de cette toxine.